Definiendo la frontera entre el sistema solar y el espacio interestelar: la distancia al Sol

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La Tierra y los otros planetas de nuestro sistema solar son la región del universo más familiar para nosotros. Sin embargo, más allá de este pequeño sector, existen otros sistemas similares con uno o más cuerpos celestes brillantes en su núcleo y mundos que los orbitan. Actualmente, entre el Sol y sus estrellas vecinas de la Vía Láctea, se encuentra una región deshabitada conocida como el espacio interestelar, un área que la tecnología humana está comenzando a explorar.

¿Dónde se encuentra la frontera del sistema solar?

Al igual que existe un límite entre la Tierra y el espacio exterior, también hay una frontera entre el sistema solar y el espacio interestelar. ¿Dónde se encuentra este punto de cruce? ¿Podría estar en la Nube de Oort, la enorme nube esférica que se cree envuelve todo nuestro sistema y de donde provienen los cometas de largo periodo orbital? A continuación, te lo explicamos.

La Nube de Oort y su relación con el sistema solar

La Nube de Oort fue teorizada por primera vez en 1932 por el astrónomo Ernst Öpik, quien propuso que los cometas de largo periodo orbital (órbitas de más de 200 años) se originaron en una nube que orbita al Sol, en el límite del sistema solar. Esta teoría fue retomada en 1950 por Jan Oort, quien planteó una hipótesis similar: la existencia de un “reservorio fresco” de cometas en una región fría y distante de nuestro sol.

¿La Nube de Oort marca el límite del sistema solar?

La Nube de Oort rodea al sistema solar y está compuesta por trillones de pequeños objetos helados que viajan en diferentes órbitas y contienen diversas sustancias como agua, metano, monóxido de carbono, entre otros. En conjunto, forman una gran capa con una masa equivalente a 10 a 100 veces la de la Tierra. Pero, ¿es esta inmensa estructura espacial el borde del sistema solar?

¿Dónde termina realmente el sistema solar?

Aunque se podría argumentar que el sistema solar termina con la Nube de Oort, existen otras perspectivas que añaden matices a la respuesta. Según la NASA, dicha nube marca el final del sistema solar si consideramos que la frontera está donde termina la influencia gravitacional del Sol. Sin embargo, también se puede considerar el final de la heliosfera, que es la región espacial donde llega el viento solar y el campo magnético del Sol. En ese caso, el sistema solar terminaría a 100 UA de distancia desde su centro.

Reflexiones finales del autor

En conclusión, la definición del límite del sistema solar puede variar dependiendo de los criterios utilizados. Ya sea que se considere la Nube de Oort, la heliosfera o el último planeta que orbita alrededor del Sol, lo cierto es que nuestro sistema solar es solo una pequeña parte de un universo vasto y en gran parte inexplorado.

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