El Telescopio Espacial Hubble conmemora su 34º aniversario al estudiar detalladamente la Nebulosa Dumbbell, revelando nuevos hallazgos científicos :: NASANET.

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En celebración del 34º aniversario del lanzamiento del legendario Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los astrónomos capturaron una instantánea de la Pequeña Nebulosa Dumbbell, también conocida como Messier 76 o M76, ubicada a 3.400 años luz de distancia en la constelación circumpolar norte de Perseo. Credits: NASA, ESA, STScI

El Hubble celebra su 34º aniversario con una imagen de la Nebulosa Dumbbell

En conmemoración del 34º aniversario del lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 24 de abril, los astrónomos han capturado una imagen de la Pequeña Nebulosa Dumbbell (también conocida como Messier 76 o M76). Esta nebulosa se encuentra a 3.400 años luz de distancia en la constelación de Perseo. La Nebulosa Dumbbell es un objeto muy fotogénico y uno de los favoritos de los astrónomos aficionados. 

La Nebulosa Dumbbell: una nebulosa planetaria

La Nebulosa Dumbbell es clasificada como una nebulosa planetaria, que es una capa en expansión de gases brillantes que fueron expulsados por una estrella gigante roja moribunda. A medida que la estrella colapsa, se convierte en una enana blanca ultradensa y caliente. Aunque el nombre puede llevar a confusión, las nebulosas planetarias no están relacionadas con los planetas. El nombre se debe a que los astrónomos del siglo XVIII, que utilizaban telescopios de baja potencia, pensaban que estos objetos se parecían a los planetas.

La Nebulosa Dumbbell está compuesta por un anillo, que se ve como la estructura de una barra central, y dos lóbulos en cada extremo del anillo. Antes de que la estrella colapsara, expulsó el anillo de gas y polvo. Se cree que este anillo fue esculpido por los efectos de una estrella compañera binaria. El material expulsado creó un disco grueso de polvo y gas a lo largo de la órbita de la estrella compañera. En la imagen del Hubble no se observa la estrella compañera, lo que sugiere que podría haber sido absorbida por la estrella central en un acto de canibalismo estelar.

La estrella central y los lóbulos de gas

La estrella central de la Nebulosa Dumbbell está colapsando para formar una enana blanca. Es uno de los remanentes estelares más calientes conocidos, con una temperatura abrasadora de 250.000 grados Fahrenheit, 24 veces la temperatura de la superficie de nuestro Sol. La enana blanca se puede observar como un punto en el centro de la nebulosa. La estrella visible debajo de ella no forma parte de la nebulosa.

En la Nebulosa Dumbbell, dos lóbulos de gas caliente escapan del “cinturón” a lo largo del eje de rotación de la estrella. Estos lóbulos son impulsados por el flujo de material proveniente de la estrella moribunda, viajando a una velocidad de 3,2 millones de kilómetros por hora. Esta velocidad es suficiente para viajar desde la Tierra a la Luna en poco más de siete minutos. El “viento estelar” choca contra el gas más frío y lento que fue expulsado en una etapa anterior de la vida de la estrella, cuando era una gigante roja. La radiación ultravioleta de la estrella caliente hace que los gases brillen en color rojo y azul.

El legado del Telescopio Espacial Hubble

Desde su lanzamiento en 1990, el Telescopio Espacial Hubble ha realizado más de 1,6 millones de observaciones de más de 53.000 objetos astronómicos. El archivo de datos del Hubble contiene 184 terabytes de información procesada, disponible para que los astrónomos de todo el mundo la utilicen en sus investigaciones. Hasta la fecha, se han publicado 44.000 artículos científicos basados en observaciones del Hubble. Este telescopio espacial es la misión de astrofísica espacial más productiva en la historia de la NASA.

Aunque muchos de los descubrimientos realizados por el Hubble no se esperaban antes de su lanzamiento, como los agujeros negros supermasivos y las atmósferas de los exoplanetas, el telescopio continuará investigando en áreas como los fenómenos del sistema solar, las supernovas y la formación de planetas. Además, el Telescopio Espacial James Webb complementará las investigaciones del Hubble al observar el universo en luz infrarroja.

Conclusión

La imagen de la Nebulosa Dumbbell capturada por el Telescopio Espacial Hubble en su 34º aniversario nos muestra la belleza y complejidad del universo. A lo largo de sus años de servicio, el Hubble ha revolucionado nuestra comprensión del cosmos y ha abierto nuevas puertas para la investigación astronómica. Esperamos que este icónico telescopio continúe sorprendiéndonos con nuevos descubrimientos en los próximos años.

Cita del autor del sitio web

“La imagen de la Nebulosa Dumbbell capturada por el Telescopio Espacial Hubble es un recordatorio de la asombrosa belleza y diversidad del universo. A lo largo de sus 34 años de servicio, el Hubble ha sido una herramienta invaluable para los astrónomos y ha transformado nuestra comprensión del cosmos. Esperamos que este telescopio continúe inspirando a futuras generaciones de científicos y nos revele los misterios aún no resueltos del universo”.

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