NASA prepara misión especial para investigar gran asteroide que se aproxima a la Tierra.

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La Misión Continúa para la Nave Espacial OSIRIS-REx de la NASA

La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA, que retornó a la Tierra en septiembre de 2023 tras una misión de siete años recolectando muestras del asteroide Bennu, aún no ha concluido su labor. En abril de 2029, se espera que se acerque a otro asteroide para realizar estudios durante un periodo de 18 meses.

El Nuevo Destino: El Asteroide Apofis

Después de evaluar múltiples posibilidades, incluyendo Venus y varios cometas, la NASA ha decidido dirigir la nave espacial hacia Apofis, un asteroide “tipo S” compuesto de silicato y níquel-hierro. Este asteroide es ligeramente más pequeño que Bennu, con un ancho de aproximadamente 340 metros.

Un Evento Único: El Acercamiento de Apofis a la Tierra

El acercamiento de Apofis a la Tierra será un evento sin precedentes. El asteroide pasará a una distancia de solo 32.000 kilómetros de nuestro planeta, más cerca que algunos satélites. La misión OSIRIS-APEX estudiará a Apofis utilizando sus instrumentos para mapear la superficie del asteroide, analizar su composición química y observar cualquier cambio que pueda producirse debido a la gravedad terrestre.

Se estima que asteroides del tamaño de Apofis, con unos 340 metros (1.100 pies) de ancho, solo se acercan tanto a la Tierra una vez cada 7.500 años.

Contribución a la Defensa Planetaria

Lo que el equipo de la NASA aprenda sobre Apofis podría ser fundamental para la investigación en defensa planetaria, una de las principales prioridades de la agencia. La defensa planetaria implica estrategias para desviar objetos espaciales que presenten una alta probabilidad de impacto contra la Tierra.

Preparativos para el Encuentro con Apofis

Dos semanas antes del evento, las cámaras de OSIRIS-APEX comenzarán a grabar mientras se acerca al asteroide. Aunque los telescopios terrestres observarán Apofis antes del encuentro, después será difícil debido a la proximidad del asteroide al Sol.

Además de estudiar a Apofis desde la distancia, OSIRIS-APEX repetirá una de las maniobras más impresionantes de OSIRIS-REx: descenderá a menos de cinco metros de la superficie de Apofis y encenderá sus propulsores para agitar la superficie. Esto permitirá a los científicos ver lo que hay debajo de la superficie, lo que podría ser información invaluable para comprender la composición y estructura interna de Apofis.

Cita del Autor del Sitio Web

“OSIRIS-APEX estudiará Apofis inmediatamente después de este paso cercano, lo que nos permitirá observar cómo cambia su superficie al interactuar con la gravedad de la Tierra.”

Conclusión del Autor del Sitio Web

La misión de OSIRIS-REx y su próxima visita a Apofis es un testimonio del compromiso continuo de la NASA con la exploración espacial y la defensa planetaria. Los hallazgos de esta misión no solo proporcionarán información valiosa sobre Apofis, sino que también podrían ayudar a proteger nuestro planeta en el futuro.

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