Telescopios logran detectar la presencia de compañeras invisibles en ocho estrellas de gran luminosidad.

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Telescopios logran detectar la presencia de compañeras invisibles en ocho estrellas de gran luminosidad.

Científicos captan por primera vez a las compañeras de ocho estrellas luminosas

La combinación de las observaciones del telescopio espacial Gaia y del instrumento GRAVITY ha permitido a los científicos captar por primera vez a las compañeras de ocho estrellas luminosas. Esta técnica abre la puerta a fotografiar los planetas que orbitan cerca de sus estrellas anfitrionas.

Fotografiar objetos cerca de estrellas brillantes es extremadamente difícil, pero gracias a la combinación de los datos de Gaia y GRAVITY, los científicos han logrado este avance. Hasta ahora, los astrónomos no podían fotografiar estrellas débiles o planetas cerca de una estrella brillante.

Un equipo internacional de astrónomos liderado por Thomas Winterhalder del Observatorio Europeo Austral utilizó el catálogo de Gaia para identificar ocho estrellas con compañeras. Estas estrellas fueron analizadas por GRAVITY, que captó la señal luminosa de las ocho compañeras, siete de las cuales eran desconocidas hasta ahora. Tres de las compañeras son estrellas muy pequeñas y débiles, mientras que las otras cinco son enanas marrones.

Estas compañeras son objetos celestes intermedios entre los planetas y las estrellas. Son más masivas que los planetas más pesados, pero más ligeras y débiles que las estrellas más ligeras. Además, una de las enanas marrones observadas en este estudio orbita alrededor de su estrella a la misma distancia que la Tierra del Sol, lo cual es un hallazgo sin precedentes.

Thomas Winterhalder destaca la importancia de la sinergia entre Gaia y GRAVITY para lograr este avance. Los datos precisos de Gaia sobre los movimientos y posiciones de las estrellas son esenciales para orientar el instrumento GRAVITY en la dirección correcta en el cielo. Además, la combinación de ambos conjuntos de datos permitió a los científicos pesar los objetos celestes por separado y diferenciar la masa de la estrella anfitriona y su compañera.

En conclusión, gracias a la combinación de las observaciones de Gaia y GRAVITY, los científicos lograron captar por primera vez a las compañeras de ocho estrellas luminosas. Este avance abre la puerta a futuras investigaciones para fotografiar planetas que orbitan cerca de sus estrellas anfitrionas.

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